Riot Days

Maria Aljochina

Maria ”Masha” Aljochina är politisk aktivist, konstnär och medlem i Pussy Riot.

År 2012 framförde gruppen sin låt ”Mother Mary banish Putin” inne i Frälsarkatedralen i Moskva och kallade detta performanceverk ”Punk Prayer”. Aljochina dömdes efteråt till två års fängelse med brottsrubriceringen ”huliganism grundad på religiöst hat” och skickades till ett av världens strängaste fängelser, en straffkoloni i Uralbergen.

Som politisk fånge kämpade hon för att förbättra villkoren för sina medfångar och efter fängelsetiden fortsatte hon med sitt arbete som aktivist och konstnär.

Hon är medgrundare till det ryska medieföretaget MediaZona och skådespelare i Belarus Free Theatre. Hon har prisats med Lennon Ono Grant for Peace och hon har också tilldelats Hannah Arendt-priset.

I biografin Riot Days berättar hon om aktionen i katedralen, rättegången, om fängelsevistelsen och hennes protester –  inklusive hungerstrejker – mot kränkningar av de mänskliga rättigheterna som pågick i fängelset.

Med Riot Days ansluter sig Aljochina till en rysk tradition av dissidenter som skrivit från fängelset.

Riot Days är en stämningsfull, lyrisk bok med såväl ilska som cynisk humor. Aljochina blandar sin biografiska berättande med konversationer och sångtexter, transkriptioner från rättegången och dokument från fängelset.

Boken är en fascinerande skildring om att stå upp för jämlikhet, demokrati och allas lika värde, samtidigt som den är en hisnande och obehaglig samtidsskildring från demokratins förfall i dagens Ryssland.

"Riot Days" could so easily have been a straightforward, from-the-horse’s-mouth confessional account of one of the most publicised political protests of recent years. Alyokhina takes on a far greater challenge: creating a text that is not just a reflection on a piece of art, but becomes one itself, and one that, in many places, lives up to her own criteria of protest: that it must be ‘desperate, sudden, and joyous’”
Rachel Hewitt / The Guardian